Pembebas Konsolidasi Vultee B-24

Saat jip hijau zaitun melayang di bundar Konsolidasi Vultee B-24 bermesin quad, bermula, matahari, tanpa terhalang oleh langit biru yang sempurna, memantul di sisi pesawat 252534 "Sihir" dan Benteng Terbang Boeing B-17 231909 "Sembilan-sembilan Sembilan" pada hari awal September 2005 di Bandar Udara Republik Farmingdale di Long Island.

Tentang untuk mengambil contoh penerbangan di atas bom udara B-24 ini, saya entah bagaimana merasa seolah-olah saya telah memasuki suatu warp waktu Perang Dunia II.

The Consolidated Vultee B-24 Liberator telah berasal dari 1938 US Army Air Corps persyaratan untuk jarak jauh, pembom berkapasitas tinggi mampu berlayar di 300 mph dan 30.000 kaki, dengan kisaran 3.000 mil. Meskipun pada awalnya dibayangkan bahwa Pesawat Konsolidasi akan menghasilkan B-17 yang sudah ada, pesawat ini mampu merancang pesawat pengebom jarak jauh, empat-bermesin, yang sepenuhnya baru pada dasarnya pada saat yang sama yang akan diambilnya untuk mengubah lini produksi San Diego saat ini, membangun mock-up awal pada bulan Januari 1939, tiga bulan sebelum kontrak antara Konsolidasi dan Angkatan Udara Korps telah ditandatangani pada 30 Maret. Prototipe, ditunjuk XB-24, pertama terbang pada akhir tahun, pada 29 Desember, dengan produksi skala penuh yang mengakhiri musim gugur berikut untuk Pemerintah Amerika Serikat, Inggris, dan Prancis.

Desain, seperti yang dipantulkan oleh pesawat hijau-konstruksi gelap dengan garis diagonal merah dan putih sebelum saya, telah menampilkan struktur monocoque paduan aluminium yang dibangun dari lima sekat utama dan ditutupi dengan kulit Alclad yang ditekan dengan panjang 67,2 kaki dengan kaca mengkilap. turret hidung, kaca depan kokpit yang ditinggikan, turret atas, pintu teluk rongga ventral yang ditarik ke bawah untuk membentuk badan pesawat, dua lubang pinggang-penembak persegi panjang, dan turret ekor kaca. Sporting dua sayap tinggi, sayap kantilever, yang planform telah didasarkan pada model 31 kapal terbang, itu menggunakan rasio aspek Davis tinggi airfoil konstruksi semua-logam, yang terdiri dari pusat dan dua bagian luar dengan ujung sayap dilepas, dan terus meruncing dari titik kawin pesawat mereka untuk tips mereka. Penambahan jarak antara spar depan dan belakang memungkinkan penambahan tangki bahan bakar dan karenanya jangkauan. The tempered, ailerons logam berbingkai ditutupi kain, sementara hidrolik-dioperasikan, daerah-meningkat, trailing edge Fowler flaps, melengkung untuk menyesuaikan dengan lancip planform bawah sayap, membentang antara ailerons dan akar pesawat dan menggantikan split kurang efektif flaps dari B-17 yang sebanding. Pada 110 kaki, sayap menawarkan area seluas 1.048 kaki persegi.

Empat paket mesin PBY menampung 1.200-tenaga kuda Pratt dan Whitney dua kecepatan, piston R-1830-33 super-charged dengan baling-baling Hamilton Standard berbahan bakar tiga bilah, Hydromatic, full-feathering. Stabilisator serba logam-semua, olahraga ekor vertikal kembar dengan kain-tertutup, logam terdepan kemudi, sama-sama berfitur elevator berlapis kain dan menawarkan keberangkatan radikal dari konvensional, single-tail dari Flying Fortress.

Undercarriage roda tiga, menggantikan pengaturan sepeda yang kurang stabil dari B-17, menampilkan roda hidung tunggal yang dapat ditarik ke belakang yang dapat disimpan di dalam roda-integral, roda pintu tertutup dengan baik dan dua roda utama tunggal, lateral dan keluar-menarik yang ditempatkan dalam fairing sayap-bawah uncoiled antara mesin masuk dan tempel. Semua telah dipasang ke oleo struts dan telah diaktifkan oleh dongkrak hidrolik. Pesawat itu, dengan berat kotor 60.000 pound, dapat mencapai kecepatan maksimum 297 mph pada 25.000 kaki dan terbang 1.540 mil dengan bahan bakar normal dan beban bom maksimumnya dengan kecepatan rata-rata 237 mph.

Versi B-24 pertama, yang didukung oleh mesin R-1830-33 dan menghasilkan produksi hanya 26, telah dibangun di San Diego dan terbang ke Inggris untuk dioperasikan oleh pemerintah Inggris, tetapi pengalaman awal menunjukkan bahwa mereka tidak cocok untuk misi tempur Eropa yang mereka maksudkan dan mereka sebelumnya secara paksa dikonversi menjadi kendaraan, tanpa baju besi, untuk digunakan di Trans-Atlantic Return Ferry Service.

Perkembangan Pembebas, meskipun awalnya berlarut-larut, cukup mengarah ke B-24A, yang telah menampilkan empat meriam 20 m / m dalam fairings fuselage bawah-depan, dua puluh inci-pinggang 303 inci, satu.303 inci terowongan pistol, dan dua ekor senapan 0,303 inci, dan telah memasuki layanan dengan Komando Pesisir Kerajaan Angkatan Udara.

LB-30, dibangun sepenuhnya untuk spesifikasi Inggris, telah didukung oleh empat mesin dua-percepatan supercharged R-1830-S3C4G dengan sekrup udara-bulu Curtiss Electric. XB-24B telah menggunakan mesin piston turbo-supercharged dengan tank penyegel dan baju zirah. B-24C, versi berikutnya yang didukung oleh mesin R-1830-41 dengan turbo-superchargers yang digerakkan oleh knalpot, telah menampilkan power-driven dorsal dan tail turret, masing-masing dengan senjata kaliber -50.

Turunan konsekuen, B-24D, menawarkan kemampuan perisai utama, dengan senapan kaliber sepuluh.50, yang dua tambahannya telah dipasang di hidung dan satu tambahan telah dipasang di terowongan. Didukung oleh mesin R-1830-43, versi yang lebih mampu mengandung sel tangki bahan bakar tambahan self-sealing di sayap luar, sehingga meningkatkan kapasitas bahan bakar secara keseluruhan dan jangkauan pesawat, dengan kemampuan instalasi tangki lebih lanjut di teluk bom. B-24D bisa membawa dua bom seberat 4.000 pon, masing-masing menempel pada rak di bawah sayap manapun.

Beberapa turunan lainnya, yang berbeda dalam ketentuan persenjataan, kemampuan pengikatan, dan metode produksi, diikuti. Meskipun Liberator telah bertempur di banyak teater selama pecahnya Perang Dunia II, di antaranya Inggris, Timur Tengah, dan Aleut, pada tahun 1943 telah sepenuhnya menggantikan Benteng Terbang di Pasifik.

Mencari untuk memperbaiki banyak kekurangan desain yang terkait dengan konfigurasi dual-tail-nya, Consolidated Vultee telah menghasilkan versi eksperimental, satu-sirip yang dirancang XB-24K, yang komponen ekornya terdiri dari perakitan pelekatan rintisan, sirip dorsal, stabilisator horizontal dan permukaan elevator mereka, ekor vertikal itu sendiri, kemudi beroda-tab, dan fairing ekor ekor. Ekor yang lebih besar dan meningkat meningkatkan stabilitas lateral pesawat dan kemudi yang lebih besar telah terbukti lebih efektif selama kondisi engine ganda di satu sisi. Mendesain ulang B-24N, turunan R-1830-75 bertenaga ini menampilkan turret hidung Emerson Model 128 berbentuk bola, yang sangat meningkatkan visibilitas bombardier dan navigator, meningkatkan target sasaran dan akurasi tembak. Profil tarikan drag turret &, ditambah dengan profil tunggal, meskipun sirip vertikal jauh lebih besar, meningkatkan kapasitas rentang pesawat dengan payload 5.000 pon pada pengaturan daya maksimum sejauh 300 mil. Kanopi yang direvisi, yang mengurangi jumlah tulang rusuk diselingi, juga meningkatkan visibilitas kokpit. Meskipun desain itu menawarkan kapasitas yang sepenuhnya lebih besar, penampilannya yang terlambat di akhir perang telah diatasi dalam produksi singkat hanya beberapa contoh.

B-24M telah menjadi 6.725 dan terakhir dari konfigurasi dasar yang telah diproduksi oleh Konsolidasi Vultee di San Diego. Neverheless, Pembebas B-24 dasar memiliki lebih dari membuktikan nilainya: pada saat badan pesawat terakhir telah meluncur dari jalur produksi pada 31 Mei 1945, 18.479 pesawat dari semua versi telah dibangun oleh Konsolidasi Vultee itu sendiri, Douglas, Ford, dan Amerika Utara, dan telah melayani Army Air Corps, Angkatan Laut, dan 15 negara Sekutu di setiap teater perang, telah mengoperasikan lebih banyak misi dan menjatuhkan lebih banyak bom daripada desain Perang Dunia II lainnya.

Pesawat yang ditujukan untuk penerbangan hari ini, B-24J, telah diproduksi pada bulan Agustus 1944 oleh Pesawat Konsolidasi di Fort Worth, Texas, dan telah dikirimkan ke RAF dua bulan kemudian, pada bulan Oktober, yang telah mengoperasikannya di Pasifik dalam banyak peran, termasuk pemboman, anti-pengiriman, dan resupplying operasi kekuatan perlawanan, sampai perang berakhir.

Setelah mendengarkan pengarahan keselamatan pra-keberangkatan di jalan itu pada pagi di bulan September, hari itu tujuh penumpang mengakses pesawat pengebom bermesin quad yang bermesin melalui pintu teluk bom di bawah badan pesawat yang panjang, menyeimbangkan dengan satu kaki di sepanjang titian dan memanjat ke arah buritan kabin, di mana tiga mengklaim bangku bangku yang menghadap ke belakang, seatbelt-dilengkapi bangku dan tiga lainnya posisi lantai bawah. Ketujuh telah mengikuti catwalk ke depan ke stasiun radio operator & # 39; s.

Seketika bersendawa asap hitam saat keempat mesin piston Pratt dan Whitney R-1830 dinyalakan ke dalam rotasi baling-baling Hamilton Standard pada 0900, Pembebas ramah lingkungan berwarna gelap, mencabut pintu teluk bom dan menetas ventral dan menguji permukaan penerbangannya, melepaskan rem dan maju throttles nya, beringsut di atas jalan Museum Airpower Amerika ke taxiway setelah izin dari Republik Ground pada 121,6. Sejajar dengan landasan pacu aktif, 32, dan meningkatkan kecepatan gerak, massa aluminium diairi oleh angin yang dihasilkan slipstream memasuki kabinnya melalui stasiun penembak pinggang terbuka, kemudi terus-menerus dibelokkan selama gulungan lambat, sebagaimana dibuktikan oleh perjalanan katrol tak henti di buritan pesawat. Taksi, menurut kopilot hari ini, sangat sulit, meskipun desain konfigurasi undercarriage roda tiga B-17 yang ditingkatkan, karena geometri gigi yang saling terkait erat, dan roda hidung penuh-penggaruk yang disebabkan a swing fatigue, menciptakan kebutuhan untuk ketergantungan rem dan aplikasi daya diferensial.

Setelah jeda untuk defleksi permukaan run-up dan penerbangan penuh, pembom mammoth, yang sekarang dibuntuti oleh counter Flying Fortress, menerima izin take off dari Republic Tower pada 125.2 dan membuat 180 derajat berbelok ke kanan ke ambang 6.827 – Landasan pacu, siap untuk transisi awal dari traktor metalik yang berat, mati, dan berat yang ditopang oleh ban karet untuk burung yang terbang di udara, megah, sayap-tertekuk yang ditopang oleh udara. Farmingdale, saya pikir, alasan Perang Dunia II Anda belum berakhir! Memajukan empat throttle-nya dan menelan kepompong yang memekakkan telinga dari emisi kebisingan Twin Wasp, mesin, menenggak bahan bakar seperti orang yang digerakkan oleh haus di padang pasir, mengubah energi menjadi gerakan penggerak-baling, mengirimkan slipstream yang sengit melalui stasiun penembak pinggang dan selama permukaan ekor horisontal dan vertikal. Pria itu berlari di sisi kiri kabin mengklaim, "Kami sedang berputar!" sebuah ekspresi yang pernah saya dengar berkali-kali sambil menonton gulungan akselerasi di tanah, tetapi yang entah bagaimana mengambil makna yang tidak pernah melelahkan dan membangkitkan semangat ketika digabungkan dengan manuver yang sebenarnya di pesawat.

Mempertahankan 2,700-rpm dan 41-inch pengaturan tekanan manifold pada mesinnya, raksasa bergerak melalui kecepatan 90 mph, menarik kembali kuk kontrol elevator-nya dan, memenangkan mesin logam-untuk-kekuatan pertempuran bumi, menyerahkan diri ke langit dalam kemenangan dengan sayapnya yang lurus, terentang, dan tiba-tiba muncul dengan anggun. Menarik kembali undercarriage yang menarik-kekuatannya, yang masih berputar di atas Route 110, Sihir mengikuti prosedur pengurangan hidung bandara, dengan lembut perbankan tepat ke 010, hampir menuju utara. Menyetir kembali ke pengaturan tekanan manifold 2.300-rpm dan 31-inci, B-24J, yang pasti membuat iri banyaknya Republik dari keberangkatan harian dan raksasa dalam rasio terhadap single penerbangan umum yang hampir menyerupai mainan, melampaui hijau – Long Island yang diukir. Sepanjang jendela penembak pinggang di sebelah kanan, monolitik Manhattan yang tinggi, meskipun miniatur dari jarak saat ini, bisa dilihat.

Setelah dengan cepat melaju ke kecepatan udara 175-mph, pengebom, yang selanjutnya mencekik ke dalam pengaturan tekanan manifold 2.000-rpm dan 30-inci, mencapai ketinggian jelajah 1.500 kaki di atas beludru biru Long Island Sound dan North Shore-nya. Empat tumpukan Northport Stack bergaris merah dan putih melewati jendela kokpit kanan dalam miniatur. Pesawat itu membelok ke arah timur, 095 derajat, mempertahankan pengaturan mesin 2.000-rpm dan frekuensi VFR 1200 dari transpondernya.

Moda pelayaran mendorong pemeriksaan internal yang lebih dekat. Turret hidung kaca yang mengkilap, memproyeksikan dirinya jauh di depan jendela kokpit dan lokasi pengebom, telah menyediakan visibilitas ke depan dan persenjataan yang digerakkan oleh tenaga. Sebuah terowongan merangkak di bawah lantai mengarah ke stasiun radio operator, yang menampilkan posisi lantai satu-kursi menghadap ke belakang, kursi-belted dan konsol menghadap ke sisi dengan dua jendela persegi panjang kecil, tepat di bawah atap menara dan satu langkah di bawah kokpit dua-orang berkanopi. Sebuah catwalk selebar kaki mengakses dua tempat bom, yang menawarkan dua kali lipat kapasitas dari B-17 yang sebanding. Di luar itu ada buritan kabin dengan ventralnya, turret bola yang diperpanjang; dua rak penyimpanan amunisi ekor yang dipasang di sisi; kedua penembak pinggang yang menghadap ke sisi & # 39; stasiun; dan, melalui sekat, menara ekor pesawat-tapering yang, terletak di belakang empennage, memberikan 180 derajat, pandangan mata-tingkat defleksi konstan stabilisator horizontal tergelincir-slip. Sepuluh awak telah mengoperasikan B-24 secara standar.

Ujung sayap, dari sudut pandang kokpit, belum terlihat. Skirting Long Island & North Shore, mamut, pembom metalik bergerak menuju Port Jefferson, penumpangnya yang besar dan feri kendaraan mendekati pelabuhan di bawah sayap kanan setelah Long Island Sound lain menyeberang dari Bridgeport, Connecticut. Membakar 637 gph bahan bakar pada pengaturan daya lepas landasnya dan saat ini 200 gph selama pelayaran, itu membelok kiri atas permukaan cermin biru air, empat mesinnya diberi makan oleh tangki bahan bakar kevlar sayap-integral, busa-terisolasi yang total kapasitas telah berkurang dari 2.300 galon versi produksi menjadi 1.400 galon saat ini. Ketinggian bisa dipertahankan pada dua pembangkit listrik.

Transisi ke B-24, menurut kopilot, sangat sulit, terutama dari B-17, karena karakteristik terbangnya. Pitch-sensitif, pesawat memiliki nuansa lift berat, meskipun ailerons memberikan sensasi perbankan standar. Karena area pesawat, itu dilakukan teladan selama side-slips, dan sirip ganda vertikal dan kemudi sangat efektif. Perbankan pedalaman, sihir menyeberang North Shore. Refleksi dari pengebom besar itu melacak tanah, seperti bayangan. Memang, pesawat itu sendiri telah menjadi bayangan dari saudara-saudaranya yang dahulu banyak. Sayangnya, itu adalah satu-satunya operasi yang tersisa.

Mempertahankan arah selatan, Pembebas radio Republik menara yang "inbound untuk mendarat" niat, melewati ke kanan bandara dan memperluas flap Fowler daerah-meningkat. Arcing ke bank yang tepat, ke posisi 320 derajat, ia memperkenalkan kembali ban-ban besar yang diikat ke dalam slipstream dan memangkas dirinya menjadi kecepatan pendekatan 120-mph. Tenggelam ke arah pagar pembatas dan melewati ambang landasan pacu, itu berputar menjadi suar yang dikurangi oleh udara, yang berkurang tenaga, roda utamanya merebut beton dengan deritan saat mereka menggelinding ke kecepatan pesawat pesawat. . Taksi ke jalan American Airpower Museum & mengayunkan putaran ke kiri, itu menyerap getaran melalui sayap sayapnya karena baling-baling yang kekurangan bahan bakar melambat, B-17 meluncur ke posisinya dari sortir South Shore di belakangnya. Tepatnya, seperti dalam Perang Dunia II, Pembebas B-24 telah memulai yang kedua, tetapi telah selesai lebih dulu.

Sekali lagi memanjat melalui pintu teluk bom ke jalan, aku berhenti di luar, mengagumi pembom yang sekarang diam, tidak bergerak, meskipun sangat kuat. Dari para insinyur yang telah merancangnya untuk para pilot yang telah meledakkannya, Pembebas Konsolidasi Vultee B-24 telah menerjemahkan teknologi rancangannya ke dalam kemenangan musuh-musuhnya. Saya bangga telah mengalaminya.